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Oscar 2019: una nuova lettera aperta di ringraziamento all’Academy

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Il caso cinematografico che ha tenuto banco nei giorni scorsi è stato sicuramente la decisione da parte dell’Academy di relegare la consegna dei premi di 4 categorie degli Oscar 2019 (fotografia, montaggio, cortometraggio live action e trucco e acconciatura) alle pause pubblicitarie, in modo da accorciare di un’ora la durata della cerimonia. Come vi abbiamo raccontato in questo articolo, l’Academy è ufficialmente tornata sui propri passi, inserendo nuovamente la consegna di questi fondamentali premi all’interno della diretta televisiva. A pesare sulla decisione dell’Academy può essere stata anche la lettera aperta inviata all’Academy da celebrità del mondo del cinema come Martin Scorsese, Quentin Tarantino e Spike Lee (di cui via abbiamo parlato qui), in cui veniva espresso un forte disappunto per questa scelta di gestione degli Oscar 2019.

Dopo poche ore dalla conferma dell’annullamento di questa controversa decisione dell’Academy, l’American Society of Cinematographers ha inviato una nuova lettera aperta all’organizzazione degli Oscar 2019, per ringraziarla della scelta. A questo link potete trovare la lettera originale, mentre nelle righe sottostanti ne potete leggere la traduzione.

Oscar 2019: il testo della lettera di ringraziamento all’Academy dell’American Society of Cinematographers

Una lettera aperta all’Academy of Motion Picture Arts & Sciences,

È con grande orgoglio e rispetto che scriviamo questa lettera, elogiando l’azione dell’Academy di cambiare la sua decisione e spostare le presentazioni degli Oscar per la Fotografia, Cortometraggio Live Action, Montaggio, Trucco e Acconciatura all’interno della diretta televisiva degli Oscar 2019.

Ci era chiaro fin dall’inizio che la decisione originale era stata difficile, il che rende la vostra attuale direzione ancora più coraggiosa. Riteniamo che la missione fondatrice dell’Academy – onorare i suoi membri e la comunità del cinema – sia di gran lunga più rispettata con la scelta di continuare a promuovere i film come la forma d’arte collaborativa che sono.
 
Nell’esplorare questo problema ci è stata ricordata una distinzione importante: gli Academy Awards non possono essere solo un’altra vetrina di celebrità televisiva. La nostra prestigiosa Accademia ha uno scopo più alto e deve distinguersi dalle altre organizzazioni riconoscendo allo stesso modo gli artisti e gli artigiani più eccezionali di tutte le categorie.
 
Vi ringraziamo per la vostra dimostrazione di rispetto per i membri laboriosi della comunità cinematografica, la cui dedizione e i loro talenti eccezionali meritano il riconoscimento pubblico che questa decisione ora consente loro di godere.
 
Quando l’American Society of Cinematographers è stata creata 100 anni fa – nel 1919 dai nostri 15 membri fondatori – una parte fondamentale della loro missione era quella di elevare i cineasti rispetto alla considerazione di semplici “tecnici”. Essi volevano essere riconosciuti per l’arte collaborativa che hanno portato a ogni produzione Ancora oggi, un secolo dopo, questa lotta per il riconoscimento è condivisa da tutti coloro che lavorano in ogni dipartimento. L’onore offerto dagli Academy Awards è vitale per convalidare l’affermazione che chiunque contribuisca alla realizzazione di un film è un artista.
 
Ciò è dimostrato dal gruppo iniziale di cineasti che ha redatto la nostra originale lettera di risposta ai piani dell’Academy e dalle centinaia di registi che l’hanno firmata.
 
La ASC non vede l’ora di lavorare a stretto contatto con l’Academy in uno sforzo congiunto per contribuire a rendere gli Academy Awards annuali l’evento divertente e prestigioso che sappiamo possono essere!
 
Cordiali saluti,

Kees van Oostrum
Presidente ASC

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Civil War: trailer, trama e cast del film di Alex Garland

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Civil War

Il 18 aprile arriverà nelle nostre sale Civil War, nuovo inquietante film di Alex Garland, già dietro alla macchina da presa per Ex Machina, Annientamento e Men. Un lavoro particolarmente atteso in quanto frutto di uno dei più brillanti autori contemporanei, ma anche per via del soggetto, che vede gli Stati Uniti al collasso e sconvolti da una cruenta guerra civile. Una tematica particolarmente controversa se rapportata all’attuale clima che si respira in America, afflitta da continue tensioni sociali e politiche.

I protagonisti del film sono Kirsten Dunst (Il giardino delle vergini suicide, Spider-Man, Marie Antoinette, Melancholia), Cailee Spaeny (7 sconosciuti a El Royale, Priscilla), Wagner Moura (Narcos), Stephen McKinley Henderson (Barriere) e Nick Offerman (Parks and Recreation, The Last of Us). La sceneggiatura è opera dello stesso Alex Garland. Diamo subito una prima occhiata a quello che ci aspetta.

Il trailer ufficiale italiano di Civil War

Questa la sinossi ufficiale di Civil War:

In un’America sull’orlo del collasso, attraverso terre desolate e città distrutte dall’esplosione di una guerra civile, un gruppo di reporter intraprende un viaggio in condizioni estreme, mettendo a rischio le proprie vite per raccontare la verità.

Civil War arriverà nelle sale italiane il prossimo 18 aprile, distribuito da 01 Distribution. Il film è un’esclusiva per l’Italia Leone Film Group, in collaborazione con Rai Cinema.

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La sala professori: recensione del film di İlker Çatak

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La sala professori

Una scuola come allegoria di una società frammentata, un furto come miccia da cui deflagrano tensioni, pregiudizi e malcelato razzismo, una giovane professoressa come emblema di un progressismo impotente, che pur con le migliori intenzioni finisce per soffiare involontariamente sul fuoco della rabbia e della frustrazione. Sono questi i pilastri su cui si basa La sala professori, opera di İlker Çatak che ha ottenuto una sorprendente nomination all’Oscar 2024 per il miglior film internazionale, prevalendo su Foglie al vento di Aki Kaurismäki e diversi altri successi di critica e pubblico dell’ultima annata.

Un’opera di grande impatto emotivo, che ragiona su una verità impossibile da determinare con certezza e sui conseguenti divergenti punti di vista, in maniera analoga a quanto visto recentemente in Anatomia di una caduta. A differenza di Justine Triet, İlker Çatak si sofferma sul lato politico e sociale della vicenda, dando vita a una sconfortante rappresentazione di una scuola pubblica non al passo coi tempi, arroccata su anacronistici e coercitivi metodi di valutazione e gestione, sempre più vicina alla dimensione di sfogatoio per i malesseri e le preoccupazioni degli studenti e delle loro famiglie.

La sala professori: la scuola come allegoria di una società disgregata

La sala professori

Un istituto scolastico tedesco è in subbuglio per via di una serie di piccoli furti, che portano dirigenti e personale a cercare il colpevole fra gli studenti, creando un clima di serpeggiante sospetto. Nel tentativo di fare luce sulla vicenda, la giovane e idealista insegnante Carla Nowak (Leonie Benesch) lascia in bella vista il suo portafoglio, lasciando contemporaneamente accesa la webcam del suo computer portatile con l’intento di cogliere in flagrante il ladro. Il tentativo di Carla va a buon fine, ma la sua azione porta solamente a una verità parziale; il suo ambiguo metodo di indagine inoltre non fa che inasprire ulteriormente gli animi, precipitando nel caso la scuola e in particolare la sua classe.

In sede promozionale, İlker Çatak ha più volte dichiarato di essersi ispirato a Diamanti grezzi dei fratelli Josh e Benny Safdie. Ne La sala professori ritroviamo effettivamente lo stesso nervosismo registico del film con protagonista Adam Sandler, nonché un movimento continuo della macchina da presa fra i corridori della scuola, che genera una crescente tensione e una sempre più forte sensazione di disagio. Fra i tanti notevoli prodotti del florido filone del cinema scolastico che potrebbero aver influenzato il regista tedesco, vale inoltre la pena citare Class Enemy, film del 2013 dello sloveno Rok Biček che condivide con La sala professori l’ambientazione in una classe di un vero e proprio scontro sociale e generazionale, pur con toni ancora più cupi e drammatici.

I piani di lettura de La sala professori

La sala professori

Il lavoro di İlker Çatak presenta (almeno) due piani di lettura: da una parte c’è la mera ricerca del colpevole dei furti e il conseguente conflittuale rapporto della protagonista con la famiglia sospettata, non del tutto a fuoco in termini di atmosfere e scrittura e concluso con un epilogo più inconcludente che spiazzante; dall’altra c’è la critica a una società in bilico fra autoritarismo e progressismo, di cui le varie fazioni scolastiche diventano lucida rappresentazione. Questo secondo livello de La sala professori è ben più convincente del primo, soprattutto se letto dal punto di vista della protagonista.

Nella freddezza e nella superficialità dell’istituto, Carla emerge per la sua umanità e per la coerenza con cui cerca di fare sempre prevalere il dialogo sulla coercizione. La vediamo iniziare ogni lezione con una sorta di piccolo rituale all’insegna della pacifica convivenza, riprendere i suoi alunni con fermezza ma senza umiliarli, chiudere entrambi gli occhi su comportamenti offensivi e pericolosi e cercare di risolvere il caso della scuola con discrezione, in modo da non compromettere la coesione e il rispetto reciproco.

I suoi lodevoli propositi non fanno però altro che peggiorare ulteriormente la situazione: il corpo docente la critica per la sua registrazione abusiva, i genitori approfittano della confusione per togliersi qualche sassolino della scarpa e gli studenti si ribellano alla sua autorità, arrivando addirittura a distorcere il contenuto di un’innocua intervista da lei concessa al giornalino della scuola per metterla in cattiva luce.

L’amara rappresentazione dell’impotenza delle buone intenzioni

Con una formidabile prova di sottrazione e compressione emotiva, l’ottima Leonie Benesch tratteggia un personaggio sempre sul punto di esplodere, ma disperatamente aggrappato alla civiltà e al suo idealismo, anche a costo di sopportare insulti e violenza. Una purezza che la porta comunque a commettere errori e a finire in mezzo al fuoco incrociato di insegnanti, studenti e familiari, arroccati rispettivamente nel loro consiglio di classe, nel giornalino scolastico (che emblematicamente cede allo stesso sensazionalismo della stampa mainstream) e nei mortiferi gruppi WhatsApp, tutti accomunati dal desiderio di tirare l’acqua al proprio mulino e dall’incapacità di cogliere la causa principale di tutti i mali, ovvero la sempre più profonda disgregazione sociale.

Nonostante le forzature al centro di alcuni passaggi narrativi, la contraddittoria caratterizzazione di alcuni personaggi e il precipitoso finale, La sala professori si rivela un film perfettamente coerente con un presente fatto di disagi e contrasti. Un presente ben rappresentato dalla metafora alla base della scena in palestra, in cui il poetico tentativo di prendersi per mano aiutandosi a vicenda finisce si conclude con una sgraziata e distruttiva rissa.

La sala professori è disponibile nei cinema italiani dal 29 febbraio, distribuito da Lucky Red.

Overall
6.5/10

Valutazione

Pur con qualche leggerezza dal punto di vista della scrittura e della coerenza interna, La sala professori si rivela un’opera lucida e amara, capace di tratteggiare la sempre più profonda disgregazione sociale all’interno della culla della collettività del futuro.

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Spaceman: recensione del film Netflix con Adam Sandler

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Spaceman

È almeno da Reign Over Me (2007) che Adam Sandler ha dimostrato le sue notevoli doti da attore drammatico, ma è grazie a Netflix che si sta costruendo una vera e propria seconda carriera, dopo molti anni dedicati alla commedia demenziale (peraltro con ottimi risultati). Dopo Diamanti grezzi e Hustle, lo ritroviamo infatti protagonista di Spaceman, nuovo film di fantascienza della piattaforma basato sul romanzo di Jaroslav Kalfar Il cosmonauta. Un’opera dalla produzione controversa (le riprese principali sono terminate nel 2021 e la distribuzione ha subito numerosi ritardi, anche a causa del freddo riscontro alle proiezioni di prova) diretta da Johan Renck (già dietro alla macchina da presa per gli ultimi due videoclip di David Bowie e per l’acclamata miniserie Chernobyl), che si inserisce nel filone della fantascienza filosofica con risultati non del tutto convincenti.

Al centro della vicenda c’è l’astronauta ceco Jakub Procházka (Adam Sandler), impegnato da 6 mesi in un viaggio solitario ai limiti della galassia per indagare sulle origini di una misteriosa nebulosa violacea. Per affrontare questa impresa, Jakub non ha esitato a lasciare sola la moglie Lenka (Carey Mulligan), alle prese con una difficile gravidanza. Il protagonista intuisce che qualcosa non va nel suo matrimonio, cosa che affligge ulteriormente la sua psiche già fiaccata da mesi di isolamento forzato. All’apice del suo tormento interiore, Jakub scopre a bordo della sua astronave una bizzarra creatura aliena dalle sembianze simili a quelle di un ragno, da lui ribattezzata Hanuš.

Con grande sorpresa dell’uomo, la creatura parla la sua lingua (la voce in originale è di Paul Dano) e non ha intenzioni minacciose. Nasce così un profondo dialogo fra i due, che permette a Jakub di scavare fra i traumi del suo passato e lo porta riconsiderare le sue priorità.

Spaceman: nello spazio profondo alla ricerca del senso della vita

Spaceman
Courtesy of Netflix

Spaceman è indubbiamente frutto del disagio collettivo degli ultimi anni e in particolare della pandemia, che ha costretto molte persone a una lunga astensione dalla socialità e a un altrettanto prolungata analisi interiore. Non è un caso che durante il racconto ci si riferisca più volte a persone che corrono il rischio di “pensare troppo”. Allo stesso tempo, Johan Renck esalta la componente più esistenzialista de Il cosmonauta, soffermandosi sulla necessità di dare più spazio agli aspetti più importanti della vita, anche a costo di sacrificare qualcosa dal punto di vista dell’affermazione lavorativa. Lo fa attraverso flashback e visioni oniriche non sempre a fuoco e soprattutto attraverso il dialogo fra il protagonista e Hanuš, personaggio in bilico fra gli incubi kafkiani e il Grillo Parlante di Pinocchio.

Peccato che il regista diluisca questa ottima intuizione in una narrazione ridondante e decisamente caotica, con continui salti fra diversi piani di realtà e temporali volti a sottolineare aspetti già abbastanza chiari. Adam Sandler fa del suo meglio per tratteggiare la personalità alienata e chiusa in se stessa di Jakub, affiancato dalla solita formidabile Carey Mulligan, perfetto controcampo emotivo del protagonista. Ciononostante, Spaceman si allontana continuamente dal cuore della storia (proprio come fa il protagonista nella sua vita), dedicando tempo e spazio a riflessioni soltanto abbozzate sulla potenziale tossicità delle figura paterne e sulla difficile equilibrio insito in ogni relazione sentimentale. Traballante anche la caratterizzazione della Repubblica Ceca, in bilico fra l’era comunista e una modernità che affiora solo a tratti.

Un’opera non del tutto riuscita

Spaceman
Courtesy of Netflix

Spaceman ruota ripetutamente intorno alle seconde possibilità e all’influenza dei traumi del passato su ciò che siamo e saremo, lavorando sul contrato fra gli spazi angusti in cui vive Jakub e gli ampi scenari naturali che contraddistinguono invece i suoi ricordi e le sue visioni. A restare maggiormente impresso è però proprio Hanuš, che da alieno si dimostra più umano di buona parte dei protagonisti, conquistando per l’eleganza e la pacatezza della sua parlata e diventando di fatto il vero motore del cambiamento interiore del protagonista.

Dopo qualche tentennamento di troppo, Johan Renck trova la strada giusta solo nel climax emotivo conclusivo, in cui vengono messi da parte i personaggi di Kunal Nayyar (Raj Koothrappali di The Big Bang Theory), Lena Olin e Isabella Rossellini per concentrarsi sulle contraddizioni di Jakub, sul suo desiderio di fuggire ai confini del mondo per evitare la quotidianità e sulle sue paure di essere pessimo padre dopo essere stato pessimo figlio. Ed è in questa fragile umanità e nel rapporto sempre più stretto fra Jakub e Hanuš che Spaceman trova la propria ragion d’essere. Non è sufficiente per candidarsi a essere il Solaris dei giorni nostri, ma basta per ribadire la capacità della fantascienza di intercettare i mutamenti e le paure della società, anche in opere non del tutto riuscite come questa.

Spaceman è disponibile su Netflix dall’1 marzo.

Courtesy of Netflix

Overall
6/10

Valutazione

Johan Renck mette in scena un film di fantascienza filosofica ambizioso ma non del tutto riuscito, che si mantiene a galla soprattutto grazie alla performance di Adam Sandler e alla prova vocale di Paul Dano nei panni di un ragno tanto sinistro quanto profondo.

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